Ben Colchester

Elevage biologique de Ben Colchester à Urlingford, Comté de Kilkenny

European Meat Forum: satellite programme

Ben et Charlotte Colchester sont parmi les précurseurs de l’élevage bio en Irlande et la majeure partie de leur production est vendue localement
De l’élevage de bœuf à celui d’abeilles, il y a un grand pas, que cet Eden biologique a franchi avec allégresse.

Emplacement

Les Colchesters gèrent une ferme biologique familiale de 78 hectares au cœur du comté de Kilkenny, où ils vendent la plupart de leur production à une clientèle locale à travers le magasin de la ferme.  Leur exploitation se compose de 31 hectares de pâturages, 23 hectares de cultures, 23 hectares de forêts et environ 1 hectare d’habitation naturelle.   La ferme produit du bio depuis 1974, fruit d’une volonté de la part des Colchesters de produire des aliments de qualité.

Mode de Fonctionnement :

La ferme des Colchester est très diversifiée et à l’exception de l’électricité, auto-suffisante en énergie, notamment en bio fuel.  On y trouve 14 vaches allaitantes, 140 brebis, 1300 dindes, 3000 poulets et 40 ruches.  Une partie des animaux sont vendus à un distributeur et un exportateur spécialisés dans le bio, alors que le bœuf et l’agneau partent directement à l’abattoir local.  Toutes les volailles sont abattues sur place, dans un bâtiment certifié construit spécialement pour cette activité, et sont ensuite conservés en chambre froide.

Stratégie

L’activité bœuf est un système de production entièrement intégré et les Colchester s’efforcent de produire leurs bœufs en 24 mois maximum et leurs génisses en 18 à 20 mois. 
Ils sont pratiquement autosuffisants en qui concerne l’alimentation de leurs bêtes : les concentrés sont produits à partir de leurs propres cultures.  Les seuls engrais utilisés sont le fumier et des résidus provenant d’une installation laitière locale.  Ben obtient son huile par pression des graines de colza de ses propres champs et l’utilise comme carburant pour la voiture familiale et les machines agricoles.  L’enveloppe de la graine, riche en protéines, est ensuite utilisée pour nourrir les animaux.  Ben est très concerné par le bien-être des animaux.  Les Colchester sont membres de l“Organic Trust”, du Programme de protection de l’environnement rural bio et du Programme de bien-être des vaches allaitantes.

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